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Los machitos hermanos de las ponedoras

Ver PDF de la revista de Abril de 2021

Los machitos hermanos de las ponedoras

En promedio, por cada gallina ponedora criada nace un machito. En muchos países del mundo, los “machos hermanos” no se utilizan para la producción de carne, ya que son objeto de una fuerte competencia por parte de los pollos de engorde altamente especializados. En muchos casos, son descartados como machitos de un día, con muchas posibilidades de terminar como alimento para animales que se venden para tiendas de animales de compañía y zoológicos.

En Europa Occidental vemos una tendencia de que cada vez más minoristas han empezado a vender huevos de gallinas ponedoras cuyos hermanos machos no han sido sacrificados al nacer. En su lugar, o bien se retiran durante el proceso de incubación a través de tecnologías de sexado in-ovo antes de la eclosión, o se mantienen después del nacimiento y se crían y engordan para la producción de carne. A pesar de las investigaciones en curso sobre el sexado in-ovo, la innovación y las técnicas deseadas aún no existen (*).

(*) Ver el artículo “El ética y el sexaje in ovo, tercera parte", publicado también en este número.

Como todos sabemos, la solución más viable, sostenible y ampliamente aceptada será el sexado in-ovo en el huevo recién puesto, antes de que el huevo sea incubado. De esta manera, los “huevos machos” ni siquiera necesitan entrar en las incubadoras, y el desarrollo de estos embriones machos se detiene al no encontrar las circunstancias para el desarrollo adecuado de los pollitos.

    

Las actuales técnicas de sexado de huevos disponibles comercialmente son todas después de 6 días del proceso de incubación. Algunas de ellas incluso después de los 12 días de edad. La investigación de Leenstra y col. – 2008 - ya demostró que los consumidores no prefieren este método a la eliminación de los machitos recién nacidos.

Además, las técnicas actuales pueden interferir con el proceso de incubación y desarrollo del embrión, lo que puede dar lugar a una menor incubabilidad, una menor calidad de los pollitos de un día y más errores de sexado.

Cuando se observan los datos de campo del crecimiento de los machitos hermanos de las ponedoras – figuras 1 y 2, y tabla 1 - procedentes de Alemania se puede ver que el engordarlos requiere bastante tiempo y recursos - es decir, alimento -. Desde una perspectiva de input vs. output se hace evidente que la cría de estos machitos no puede competir con la de los pollos de engorde, ya que estos son mucho más eficientes, lo que tiene como resultado unos índices de conversión alimentaria más favorables - figura 1 -.

 

Figura 1. Crecimiento de los machos de las estirpes Bovans Brown (BB), ISA Brown (IB) y Dekalb White (DKW).

 

 

 

Figura 2. Consumo diario de pienso de los machos de las estirpes Bovans Brown (BB), ISA Brown (IB) y Dekalb White (DKW).

 

LOS MACHITOS HERMANOS DE LAS PONEDORAS

El peso corporal que se puede lograr con los pollos de engorde – según datos del estándar comercial Cobb 500 para machos - al final de la segunda semana se logra con los machos hermanos de las ponedoras alrededor de la sexta semana. Y el peso corporal de los pollos de engorde en la tercera semana se logra con los machos de las ponedoras alrededor de la novena semana.

También pueden observarse diferencias significativas al examinar los datos del consumo acumulado de pienso y el índice de conversión. No debe sorprender que, tras décadas de selección especializada de los pollos de engorde estos sean más eficientes en la conversión del alimento en proteína animal que los machos de las líneas de puesta.      

Edad Semanas

Peso corporal, g

Consumo de Alimento acum., g

Índice de conversión

BB

IB

DKW

COBB

BB

IB

DKW

COBB

BB

IB

DKW

COBB

1

77

79

76

194

91

91

98

146

2,84

2,68

3,16

0,75

2

141

143

137

534

231

238

231

547

2,41

2,43

2,51

1,02

3

217

220

226

1042

434

441

427

1263

2,52

2,52

2,36

1,21

4

320

318

344

1675

672

679

658

2273

2,44

2,49

2,20

1,36

5

422

424

437

2392

959

966

952

3540

2,54

2,55

2,43

1,48

6

555

557

584

3147

1295

1309

1281

4999

2,54

2,56

2,38

1,59

7

672

684

745

3891

1645

1680

1624

6699

2,62

2,63

2,32

1,72

8

834

824

924

4576

2044

2079

2002

8565

2,59

2,67

2,28

1,87

9

949

955

1080

5148

2464

2499

2401

10383

2,73

2,75

2,32

2,02

Tabla 1. Comparación de las características de los machos hermanos de ponedoras con los machos broiler de la estirpe Cobb 500.

 En casi todos los casos, los huevos que se comercializan bajo la etiqueta “sin eliminación de los machitos de un día”, se venden con un recargo. Esto para compensar las potenciales pérdidas financieras del engorde de los machos hermanos de las ponedoras o por el coste extra de la técnica de sexado in-ovo.

Los ingresos adicionales podrían provenir potencialmente del - en general - mayor bienestar de los hermanos machos, ya que en la mayoría de los casos pueden clasificarse más fácilmente con las etiquetas de bienestar animal, y junto con esto podrían comercializarse como carne de características diferentes. Aunque esto último también puede ir en contra de ellos, ya que en el mercado de Europa occidental el valor de la carne de la pechuga es mayor en comparación con el valor de la carne de los muslos.

Ahora está claro que los ingresos actuales provenientes de las ventas de la carne de los machitos hermanos no son suficientes para compensar el costo de criarlos por su carne. Por lo tanto, el precio premium añadido al precio habitual de los huevos es esencial para mantener un negocio viable cuando se crían machos de estirpes de ponedoras en Europa Occidental. Los minoristas, junto con los granjeros, también buscan nuevas formas de promover la carne de los machitos hermanos de ponedoras. C

omo las canales enteras son más difíciles de vender entre los compradores de alimentos precocinados / listos para comer, se han desarrollado nuevos productos para añadir un valor extra a la carne, como hamburguesas de machitos, salchichas y albóndigas.

Como hemos estado seleccionando gallinas ponedoras por más de un siglo, nuestro enfoque siempre ha sido mirar desde la perspectiva del huevo. Pero hemos unido fuerzas con nuestra compañía hermana SASSO, especializada en pollos de color y juntos estamos investigando para ver si podemos criar una ponedora tradicional que satisfaga las necesidades del mercado actual.

Un agradecimiento especial a Michael Schmüker de ab ovo Geflügelvermehrung (el distribuidor alemán de ISA Brown, Bovans Brown y Dekalb White) por proporcionarnos los datos de campo de los machos hermanos de las ponedoras.  

Referencias

  • Leenstra F, Munnichs G, Beekman V, Heuvel-Vromans E, Aramyan A and Woelders H (2008) Alternatives for killing day-old male chicks. Wageningen. UR Animal Sciences Group Report 142. Lelystad,The Netherlands

  • Cobb500 broiler performance and nutrition supplement (08-01-2021)

  Bol. Hendrix Genetics Nº 24, marzo 2021  

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