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Como referencia el pollo

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Siendo la especie ganadera más pequeña, ¿quién nos iba a decir que nuestro pollo puede ser considerado el más relevante punto de referencia mundial de la época en que vivimos?…

COMO REFERENCIA, EL POLLO

Siendo la especie ganadera más pequeña, ¿quién nos iba a decir que nuestro pollo puede ser considerado el más relevante punto de referencia mundial de la época en que vivimos?…

Pues esto es lo que plantea un reciente estudio británico, publicado por la Royal Society of Open Science, en el que sus autores - C.E. Bennet y col., - al analizar los cambios por los que ha pasado la humanidad, proponen la denominación de Antropoceno a la época geológica actual, en sustitución del aun vigente Holoceno, el período más reciente del cuaternario. Y aunque los puntos de partida para el Antropoceno son varios - las explosiones nucleares experimentales del pasado siglo, la dispersión de residuos radioactivos, los efectos del cambio climático, la contaminación de los océanos por productos plásticos, etc. -, dada la relatividad de concretar una fecha determinada para esta época, una referencia indiscutible en relación con el desarrollo humano, dicen, es el arranque de la cría industrial del broiler, a mediados de aquel.

Como referencia comparativa con nuestro pollo actual, nada más evidente que el ancestral ave de la jungla asiática - el “red jungle fowl” o Gallus gallus, Linneo, 1758 -, de donde provienen todas nuestras gallinas, domesticadas por el hombre en la antigüedad, introducidas en Europa por mercaderes fenicios a través de la península Ibérica en el primer siglo del cristianismo y luego en América por los españoles a partir del 1500. Pues bien, siguiendo la pista de antiguos documentos y descubrimientos arqueológicos, se ha podido comprobar que los cambios habidos en el desarrollo esquelético de aquellas primitivas aves de la jungla hasta mediados del siglo pasado fueron mínimos, a diferencia de los que ha habido posteriormente, lo que permite poner a aquella época como indiscutible punto de referencia para el inicio de la época del Antropoceno.
La ilustración adjunta, tomada del ya citado estudio, creemos que muestra claramente el cambio tan espectacular que ha experimentado el desarrollo esquelético del pollo en comparación con su antepasado gallo rojo de la jungla - en ella, los huesos de la pata de un broiler actual y los de éste -, doblando la longitud de estas extremidades y triplicando su grosor. Y aunque se reconoce que ello ha sucedido a costa de determinados trastornos óseos y una menor supervivencia, si se le dejase seguir con vida, los autores de este estudio llegan a la conclusión de que se trata de un fenómeno sin precedentes en cualquier tipo de producción animal.

Con un crecimiento de la producción mundial de carne de pollo desde unos 8.000 Mt en 1961 hasta unos 105.000 Mt en el 2016, en el citado estudio se nos recuerda que ello se ha debido fundamentalmente a los avances en la genética, aunque sin olvidar los que también han tenido lugar en el campo de la nutrición, en el control de las condiciones de su crianza, etc. En fin, nada que los relacionados con este sector no sepamos, pero que, en nuestra modestia, no le prestamos la importancia que merece.

Aun sin poder extendernos más sobre el espectacular desarrollo de éste que nosotros podemos llamar “el pollo nuestro de cada día, queremos enlazar la noticia que comentamos con los dos primeros artículos contenidos en este número. Pues si en uno de ellos se plantea cual será el pollo del futuro, continuando o no por la misma senda con el broiler como protagonista, en el segundo se expone una interesante reflexión sobre los límites de la genética. Pues ya que a nuestro humilde pollo se le reconoce el mérito de poder servir de punto de referencia para el inicio del una nueva época, el Antropoceno, ¿no sería un absurdo el que ahora tuviera que poner el freno por unas consideraciones burocráticas que podrían pretender unos determinados cambios en sus condiciones de crianza?

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